CUIDAR LA BOCA

Cuidar los dientes, cuidar las encías, cuidar la lengua…. cuidar, en definitiva, la puerta de entrada a nuestro cuerpo / de nuestros alimentos.

  

Hay muchos tejidos y órganos adscritos a la boca: mucosas, encías, dientes, musculatura, huesos, articulaciones.

La boca es la parte de nuestro cuerpo esencial en los contactos con la vida, con todo lo que nos rodea y que tiene unas características que la hacen especialmente importante en nuestra salud general:

  • A través de ella conecta el bebé con el mundo…. Con el pecho de la madre, con los juguetes, con la tierra….

  • Tiene una sensibilidad No solo como órgano del sentido del gusto sino también por su exquisita y aumentada sensibilidad (basta el ejemplo de un pelo en la boca, o un granito en el paladar…. o un beso)

  • Es un área muy privada, un espacio íntimo.

  • Es también el comienzo del aparato digestivo. Es un espacio húmedo, característica esencial para hacer el bolo de la comida, para triturarla y para comenzar la digestión.

TODOS ESTOS PUNTOS VAN A MARCAR LAS CLAVES DE POR QUÉ HAY QUE CUIDARLA

La boca es una parte fundamental de la salud general del cuerpo.

Es un punto muy habitual de primeros signos o síntomas de enfermedades (enfermedades sanguíneas, infecciosas, inmunológicas o de otro tipo tienen su expresión en diferentes partes de la boca) además de las enfermedades propiamente orales que condicionan la calidad de vida de las personas y pueden ser causa de otras patologías (cardiacas, neumonías de aspiración, enfermedades reumáticas…)

 

LA IMPORTANCIA DE LOS DIENTES

Los signos y síntomas, del deterioro de encías y dientes provocan directamente:

  • Flemones / inflamación

  • Dolor

  • Sangrado

  • Movilidad dental

  • Mal aliento

  • Dificultades funcionales (masticación, habla…)

 

Pueden provocar, al paciente:

 

 Y además, pueden repercutir en otros órganos del cuerpo, más allá del stress provocado por el dolor, y debido a la entrada en el torrente sanguíneo de:

  • Factores inflamatorios

  • Bacteriemia

¿Y QUÉ SUCEDE EN EL PACIENTE GERIÁTRICO?

¿Qué SUCEDE también en el PACIENTE DISCAPACITADO psíquico?

            A la problemática común de cualquier persona se le añade disminución de la saliva, plurimedicación, plus de dificultad de la higiene oral (tanto más si padece  discapacidad psíquica, demencia senil o Alzheimer)

Y en muchos de estos casos significa:

  • Inestabilidad de prótesis dentales. Llagas / úlceras

  • Acumulación de gérmenes en prótesis y dientes mal posicionados

  • Sequedad bucal / dificultad de tragar

  • Boca ardiente

  • Caries agresiva

  • Boqueras / Candidiasis

  • Acúmulo de placa y sarro / Piorreas

  • Mal aliento severo

Y lo que primero es un problema local de la boca también puede derivar en:

  • Alteración de la conducta (irritación, agresividad)

  • Postración / depresión

  • Descompensación de la frágil salud general

  • Invalidez añadida (pierden dientes, ya no pueden masticar bien, ya no pueden habla bien, pérdida de autoestima…).

Y sucede al mismo tiempo:

MAYOR RECHAZO A LA HIGIENE

MENOR TOLERANCIA y CAPACIDAD PARA ENTENDER Y TOLERAR tratamientos

TRATAR o PREVENIR

 La respuesta es evidente: SIEMPRE ES MEJOR PREVENIR

Pero es esencial estar tratado. Tener salud bucal.

La prevención se debe hacer desde la infancia, y es fundamental en pacientes sanos y en cualquier “paciente especial” independientemente de su discapacidad.

Habrá que adaptar la técnica de higiene a cada tipo de discapacidad.

En los pacientes geriátricos, la discapacidad puede ser progresiva y frustrante, difícil de manejar por la familia o cuidadores a efectos de higiene bucal/dental.

En estos casos es esencial una buena exploración y consejo desde el primer momento que se aprecia un deterioro cognitivo, para preparar la boca del paciente al acceso de una buena higiene en todo el proceso de su discapacidad y que su boca no sea un factor de empeoramiento de su estado vital.

Llegar tarde puede suponer una velocidad mayor de su deterioro general y la realización de tratamientos dentales en centros más especializados, muchas veces obligando a soluciones muy expeditivas (extracciones totales) o a la necesidad de sedación o anestesia general para cosas que serían simples en otras circunstancias.

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JOSE CRUZ

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